Settembre, mese dei tumori ematologici

Una cura costruita sul paziente Il concetto di ematologia di precisione, che deriva da quello più generale di “medicina di precisione”, si è progressivamente consolidato nel corso dell’ultimo ventennio e indica un modo di curare le malattie del sangue mediante trattamenti sempre più personalizzati. Il National Institute of Health ha definito la medicina di precisione “un approccio per la prevenzione e il trattamento delle malattie che tiene conto delle variazioni individuali delle persone a livello genetico, ambientale e nello stile di vita”, contrapposto al modello di “una terapia uguale per tutti”. Si tratta dunque di un cambio fondamentale di paradigma: da quello più tradizionale, di tipo universale, che sviluppa strategie di trattamento e prevenzione delle malattie sulla base della persona media, a quello che cerca di considerare le differenze intrinseche presenti tra i singoli individui o fra determinati gruppi di persone. Ogni persona (o gruppo di persone, come per esempio gli anziani, i bambini o le donne) ha precise caratteristiche genetiche, metaboliche, immunologiche, epigenetiche che la rendono diversa dalle altre. In breve: unica. E a volte quelle differenze hanno un grande impatto sugli strumenti di prevenzione e sul funzionamento delle cure, che daranno risultati migliori in alcuni pazienti o gruppi di pazienti piuttosto che in altri. L’ematologia di precisione cerca dunque un approccio specifico, personalizzato, basato sulla singola persona. Un approccio il più possibile preciso, appunto. Come? Attraverso test diagnostici, analisi molecolari o cellulari, bioinformatica e altri strumenti altamente tecnologici (compresa l’intelligenza artificiale) cerca di disegnare un quadro che ritragga l’individualità di ogni situazione, di cui poi si terrà conto nell’impostazione dei trattamenti. Il concetto di precisione si estende poi alla personalizzazione della cura, ovvero alla realizzazione di percorsi terapeutici adatti alle caratteristiche biologiche di ogni individuo: ecco perché i termini medicina di precisione e medicina personalizzata sono spesso utilizzati come sinonimi.